Sans doute plus d’un roi merovingien perdit dans ce contact avec les vaincus la rudesse barbare, et voulut apprendre avec ses favoris l’elegance latine: Fortunat ecrit a Charibert: Floret in eloquio lingua latina tuo. D’autant, lui dit-elle, que l’ecrivain qui l’enseignoit s’en est alle; ajoutant qu’il y en avoit beaucoup d’autres, mais qu’ils ne vouloient pas aller montrer en ville, et que sa fille n’etoit pas de condition a rouler les ecoles. Le but a atteindre etait donc d’enlever l’une ou l’autre des ailes de l’armee espagnole, de la pousser sur son centre, et de jeter le tout dans Espinosa, ou un seul pont ne suffirait pas au passage d’une armee en fuite. Si par le malade vous entendez la royaute, le clerge, la noblesse, les riches, je crois bien que l’emetique de Ferrand peut seul les tirer d’affaire; mais je ne suis pas fache qu’il n’y ait pas d’emetique a avoir. Je voulais l’avoir sans cesse present valise polycarbonate pas cher a la pensee, sans etre oblige d’en garder le texte en poche et pouvoir ainsi y travailler hors de chez moi, dans la rue, dans le monde, a diner, au theatre, partout enfin ou j’en aurais eu le loisir.

Le marechal Bugeaud n’acceptait nullement cette facon de voir; elle lui paraissait un vieux reste du detestable systeme de l’occupation restreinte, et il comptait bien, un jour ou l’autre, eteindre ce dernier foyer de l’independance algerienne. Il lui dit que du moins, s’il etoit assez malheureux pour etre adonne au vin, il but chez lui tout son soul, et non pas dans un endroit comme celui-la, qui etoit de toutes facons si indigne pour une personne de sa naissance. Comment s’est-il fait que le meme officier et gentilhomme ait pu vivre en fete et amicalement avec les rebelles, et recevoir du scelerat en chef des cadeaux consistant en une pelisse, un cheval et un demi-rouble? Il y avait un theatre, ou ma grand’mere me menait une ou deux fois, et des bals chez le comte de Perigord, a l’intendance et dans quelques maisons particulieres, mais jamais chez mon oncle, ni chez aucun eveque. Cependant, une comparaison impartiale de l’excitabilite et des mouvements, chez diverses plantes superieures et chez des animaux inferieurs, avait convaincu, des le commencement du siecle, quelques chercheurs isoles, que les uns et les autres devaient etre pareillement animes.

Note 311: Ce qu’on appelait autrefois la Grande-Baie est cette partie du golfe Saint-Laurent qui aboutit au detroit de Belle-Isle, et qui forme en effet comme une grande baie entre la cote occidentale de Terreneuve et le Labrador. Apres les scenes agitees qui vont se presenter, l’esprit se reposera, sans doute, avec quelque charme sur la paisible serenite de celui qui consacra, alors, tous ses moments, a alleger le poids de grandes infortunes245. Le corps auxiliaire, pour contribuer de la maniere la plus efficace a la defense de la puissance attaquee ou menacee, devra etre pret a entrer en campagne dans le delai de six semaines au plus tard, apres que la requisition en aura ete faite. Puis j’expliquai comment, sans y songer, je n’etais pas remonte chez moi; mes promenades dans le parc, mes stations devant sa fenetre; comment j’avais longtemps regarde sa lumiere, filtrant a travers ses persiennes. La scene que nous venons de raconter se passait dans la premiere semaine du mois de decembre 1780; le lendemain ou le surlendemain, la comtesse ecrivit a son beau-frere, le cardinal d’York, lui demandant sa protection et un asile a Rome.

Si cet ouvrage-la etait publie, je crois que chacun serait oblige en conscience de le lire, car rien au monde ne serait si utile; il est vrai que ce serait faire le proces a bien des gouverneurs que je connais. Cet acces de lyrisme ou les folies les plus poetiques naissent des banalites les plus vulgaires, semblables a des fleurs maladives qui pousseraient dans un vieux pot casse, expose dans ses contrastes naturels et bizarres toutes les parties de l’imagination de Dickens. , l’un des camarades de mon pere, etait dans une position a peu pres pareille; les deux jeunes personnes furent initiees au secret l’une de l’autre; on proposa de partir tous les quatre; et ces demoiselles, qui n’auraient pas accepte autrement, consentirent a un depart simultane. 846Les Ducs Normands, successeurs de Raoul, etablirent dans leurs Etats les anciennes Ordonnances de nos Rois; & lorsque Guillaume monta sur le Trone d’Angleterre, il les fit executer avec la derniere rigueur. Ainsi accoutre, le pauvre enfant etait moins poetique, a coup sur, qu’avec ses longs cheveux au vent et sa peau de mouton a la saint Jean-Baptiste; mais il n’en croyait rien, et tout le monde l’admirait, disant qu’il avait l’air d’un petit homme.

Law, a son grand etonnement, recoit non des recors pour l’arreter, mais des deputes du Parlement qui le prient d’excuser la violence de leurs collegues, d’intervenir, d’interceder, de leur concilier le Regent. Leur civilite, ou la marque de leur respect, consiste a prendre, suivant qu’ils sont assis ou debout, ou la main, ou le pied de celui auquel ils veulent faire honneur, et a s’en frotter doucement le visage. Elle ne fit rien pour se soustraire a l’arrestation, et vint a son tour loger a la Conciergerie pres du cachot de la reine, sous ces voutes veuves a peine de Vergniaud, de Brissot, et pleines de leurs ombres. Precisement avec ce qui le remunere aujourd’hui; car, quand une masse de travail devient disponible par la suppression d’un obstacle, une masse correspondante de remuneration devient disponible aussi. Brunetiere est sans doute tres curieux dans son archaisme savant; mais, si on voulait lui appliquer la regle qu’il applique aux autres, quelle recherche, quelle affectation, et combien eloignee du naturel de la plupart des classiques!

Il rencontre meme sur quelques pentes des cabanes environnees de figuiers et de vignes; et cette vue adoucit la fatigue d’une route qui, par des sentiers raboteux, le conduit sans cesse du fond des ravins a la cime des hauteurs, et de la cime des hauteurs le ramene au fond des ravins. Je me souviens que cette pensee me vint a l’esprit au moment ou la princesse riait tres-haut et tres-fort d’une plaisanterie de Gontran sur la tournure ridicule d’un homme qui passait a cheval aupres de nous. C’est une succession ininterrompue de doubles remparts, defendus par des bastions et des tours, hauts de cinquante pieds, larges de vingt, granit par leur base, briques a leur revetement superieur, qui suivent avec hardiesse le profil des capricieuses montagnes de la frontiere russo-chinoise. En sortant de l’hotel Lambert, et passant sous l’arcade qui est presque en face, on arrive a l’hotel Bretonvilliers, bati par Ducerceau pour le president Le Ragois de Bretonvilliers, auquel on doit la construction du quai qui environne la pointe de l’ile. Et puis cette moderation souriante en repondant a ces blasphemes, ce reproche hypocrite et tendre, paraissaient peut-etre a sa nature franche et bonne, une forme particulierement infame, une forme doucereuse de cette sceleratesse qu’elle cherchait a s’assimiler.